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Miercoles, 14 de Marzo de 2018

Adíos al ateo Stephen Hawking

A los 76 años de edad falleció el físico y cosmólogo Stepehen Hawking, dejando un gran vacío en el estudio del espacio y el Universo.

Gran parte de trabajo de Hawking estuvo relacionada con los agujeros negros. Estos cuerpos del espacio con una atracción gravitatoria tan fuerte que atrapa hasta la luz. En los años 70, Hawking tomó como base los estudios de Einstein para lograr una descripción de la evolución de los agujeros negros desde la física cuántica.
Siguiendo con el estudio de los agujeros negros, postuló la "teoría de la radiación" que los agujeros negros son capaces de emitir energía, perder materia e incluso desaparecer. Pero también ligado a los agujeros negros está la aparición del Universo por medio del Big bang, ya que en estos ocurre lo contrario a lo del primer estallido.

Hawking logró con el matemático británico Roger Penrose percatarse que los agujeros negros eran como el Big Bang al revés. Las matemáticas de los agujeros negros servían también para describir el Big Bang. Esta expresión matemática se conocen como el estado Hartle-Hawking, el británico solía llamarle "función de onda del universo".

Este científico británico fue ateo. Su análisis del Universo no le mostró a ningún ser omnipotente creando universos o generando las condiciones para nuestro habitable mundo. "Considero al cerebro como un computador que dejará de funcionar cuando fallen sus componentes. No hay paraíso o vida después de la muerte para los computadores que dejan de funcionar, ese es un cuento de hadas de gente que le tiene miedo a la oscuridad." dijo en su momento. En otra ocasión también añadió que "El universo no necesitó ayuda de Dios para existir." 

En una entrevista en el 2014 declaró: "Antes de que entendiéramos la ciencia, lo lógico era creer que Dios creó el Universo, pero ahora la ciencia ofrece una explicación más convincente (...) no hay ningún Dios. Soy ateo. La religión cree en los milagros, pero estos no son compatibles con la ciencia".

Además de sus cálculos matemáticos en los que buscó llegar a una Teoría del todo, también tuvo oprtunidad para pensar en el futuro de la humanidad, y exhortó por retomar la exploración espacial, la colonización de otros mundos, a su vez que consideró plausible la existencia de extraterrestres, aunque teorizo que si estos nos visitasen en estos momentos, obviamente tendrían una tecnología mucho mayor, y correríamos la suerte que los nativos americanos tuvieron cuando llegaron los europeos. Prevé que la inteligencia artificial superará a los humanos en los próximos cien años.

La labor de divulgación de Hawking fue importante, primero con la obra "Breve historia del tiempo" y luego con "El Universo en una cáscara de nuez"

Sin duda una mente prodigiosa, de esas que solo aparecen una vez cada siglo.
Viernes, 24 de Marzo de 2017

Peores en ciencias y matemáticas mientras más religioso sea un país, revela estudio

Una reciente investigación publicada en la revista académica Intelligence, revela que los países más religiosos tienen peores desempeños escolares en ciencias y matemáticas. El estudio también mostró que los niveles de desarrollo de cada país y el tiempo destinado a la educación religiosa desempeñan un papel importante en los resultados de los estudiantes.

La investigación estuvo dirigida por Gijsbert Stoet de la Universidad Leeds Beckett, y por David Geary de la Universidad de Missouri. Ambos son docentes de psicología. El director del trabajo tiene una amplia experiencia en psicología experimental, neurociencia cognitiva, psicología del desarrollo y de la educación.

Para este trabajo, los profesores utilizaron los datos de un par de evaluaciones internacionales, las pruebas PISA y la pruebas TIMSS, unido con los datos de la Encuesta Mundial de Valores y la Encuesta Social Europea entre la población adulta. 

Las pruebas PISA, Programa de Evaluación Internacional de Estudiantes de la OCDE se aplican cada tres años en estudiantes que tienen 15 años cumplidos (sin importar el grado que estén cursando). Evalúan comprensión lectora, ciencias y matemáticas. El TIMSS, Estudio de Tendencias en Matemáticas y Ciencias Internacionales se aplica a chicos de cuarto y octavo grado.

El estudio analizó datos de 76 países. Los cinco países menos religiosos fueron República Checa, Japón, Estonia, Suecia y Noruega, mientras que los cinco países más religiosos fueron Qatar, Indonesia, Egipto, Jordania y Túnez.

Los resultados también mostraron que en la gran mayoría de los países, las mujeres reportaron un nivel de religiosidad más alto que los hombres, pero esto no estaba relacionado con su rendimiento educativo.

Los investigadores mostraron que las horas de clase dedicadas a la asignatura de religión están en detrimento de la enseñanza de ciencias y matemáticas. Algo que Stoet denomina "hipótesis del desplazamiento"


Resultados en Ciencias en las pruebas PISA 2015
El profesor Stoet explicó: "El éxito de las escuelas y la educación en general se traduce directamente en sociedades más productivas y mejores niveles de vida. Dado el fuerte vínculo negativo entre la religiosidad y el desempeño educativo, los gobiernos podrían ser capaces de elevar los estándares educativos y los estándares de vida al mantener la religión fuera de las escuelas y fuera de la formulación de políticas educativas".

"La ciencia y la educación matemática son clave para las sociedades modernas. Nuestra investigación sugiere que la educación podría beneficiarse de un enfoque secular más fuerte. En este contexto, la política actual del Reino Unido de invertir más dinero en la fe debe ser reconsiderada."

Entre más religiosa la sociedad y la escuela
peor serán las explicaciones científicas y racionales.
Foto tomada de GTSSS
Los investigadores de la Universidad de Leeds han hecho un llamado a las directivas educativas del Reino Unido para que las políticas educativas sean laicas: "Ya se sabe que la educación religiosa conduce a la segregación de las comunidades, ahora también está claro que la religiosidad está directamente asociada con un menor rendimiento. Aun cuando los mecanismos exactos necesitan estudiarse mejor, mi consejo para los encargados de formular las políticas educativas es guardar separación entre la educación y la religión y tomar un acercamiento secular en la política educativa".

Los resultados son también aplicables a Latinoamérica en donde los peores resultados en ciencias y matemáticas se dan en Colombia y Perú, naciones que tienen la religión como asignatura obligatoria en las escuelas públicas y en donde abundan iglesias fundamentalistas que nieguen la evolución biológica, la geología histórica y la cosmología, además de fomentar el pensamiento mágico. Chile también tiene enseñanza de la religión, aunque con mejores resultados que Colombia y Perú, pero, en conjunto Latinoamérica se encuentra lejos aún de los países con mejor desempeño en ciencias y matemáticas.

Pasos en la dirección correcta fueron dados por el Reino Unido, cuando en el 2013 el gobierno determinó que todas las escuelas públicas y privadas debían enseñar la evolución biológica, so pena de perder los fondos estatales.

La enseñanza religiosa en la infancia elimina la frontera entre realidad y ficción

En otro estudio de 2014 publicado en Cognitive Science se evidenció que la enseñanza religiosa en niños desdibuja la frontera entre realidad y ficción. Los investigadores Kathleen H. Corriveau, Eva E. Chen y Paul L. Harris seleccionaron para un estudio a niños de entre 5 y 6 años, habitantes de una misma ciudad y entorno socioeconómico similar,  pero con diferente grado de exposición a la religión. De esta manera, los investigadores formaron cuatro grupos: 
1) Niños que asistían a una escuela pública y por lo tanto sin clase de religión (en Estados Unidos las escuelas son laicas) o a un colegio religioso,  pero con asistencia a culto religioso.
2) Niños que asistían a una escuela pública sin asistencia a culto religioso.
3) Niños que asistían a escuela privada con clase de religión sin asistencia adicional a un culto religioso.
4) Niños que asistían a escuela privada con clase de religión con asistencia adicional a un culto religioso.

A todos los chicos se les presentó la misma historia con una leve modificación. La versión A (realista) era verídica sin ningún elemento religioso, La versión B (religiosa) incluía milagros producidos por la intervención divina y la versión C (fantástica)  incluía elementos mágicos, pero sin intervención divina. Tras conocer las historias los chicos debían determinar si el personaje de la historia podía haber sido real al estilo de un personaje histórico o inventado como los de los cuentos o historia de ficción. He aquí los resultados:

La mayoría de los niños independientemente de su exposición a la religión afirmaron que el protagonista de la versión A era creíble. Respecto a las variantes místicas, quedó en evidencia el efecto del adoctrinamiento religioso. Los niños influenciados por la religión, sin importar si esta llegaba de casa o de una escuela con clase de religión, declararon como verídicas tales versiones, mientras que los niños no sujetos a influencia religiosa detectaron en la gran mayoría las calificaron con ficción.

Moisés abre el Mar Rojo, ilustración para niños.
Los niños que reciben educación religiosa desarrollan menos habilidades
para distinguir la realidad de la ficción.


El estudio pidió a los niños que determinaran si cada una de las tres historias era real o ficción. 

Nuevamente los resultados mostraron el poder de distorsión en el raciocinio que tiene la religión en la mente de los menores. De manera mayoritaria los niños educados en la religión dieron como cierta la historia que hablaba de la ocurrencia de milagros o intervención divina.

Este estudio explica por qué los esfuerzos de las iglesias de tener escuelas dominicales, escuelas sabáticas, de la catequesis y de la clase de religión (que es asignatura obligatoria en colegios públicos de Colombia y Perú, entre otros países) Dato que muestra muy crudamente el poder de distorsión que tiene la religión a la hora de alterar el raciocinio humano.  


Miercoles, 19 de noviembre de 2014

Enseñanza de la evolución avanza de a poco

Las ideas religiosas sobre los orígenes se han afianzado en muchas generaciones gracias a la educación. Pero los últimos acontecimientos, en los que ciudadanos británicos han abrazado el islam militante para cometer actos de barbarie ha llevado al gobierno británico a exigirles a las escuelas religiosas que reciben subsidios que tendrán que enseñar ciencia, y el respeto a las diferencias étnicas y religiosas, y también el respeto a personas gays y lesbianas. La enseñanza del creacionismo en el Reino Unido parece que verá su fin.

Desde el mes de junio de 2014 el creacionismo no puede ya ser enseñado como un hecho real en ninguna escuela financiada por el estado en el Reino Unido. 
El portavoz del Departamento de Educación declaró que: "Ya es oficial. En todas las escuelas del estado, incluyendo las academias, está prohibido enseñar el creacionismo como un hecho científico". Cabe señalar que muchas escuelas religiosas del Reino Unido, católicas, judías y musulmanas, mantienen segregados a los niños de otras comunidades religiosas, profundizando la segregación.

En noviembre de 2014 la secretaria de Educación Nicky Morgan realizó una inspección a docenas de escuelas religiosas (cristianas, judías y musulmanas) y anunció que se trata de un plan para reducir el radicalismo religioso en Inglaterra, que ha llevado a que muchos musulmanes nacidos en Reino Unido se unan a Estado Islámico generando hechos atroces.


Niños de 5 y 6 años ahora aprenderán sobre evolución en el Reino Unido.
Morgan dijo que la inspección a las escuelas religiosas busca que estas escuelas preparen a sus alumnos “para la vida en la Gran Bretaña moderna”. Las instituciones que no encajan están sujetas a multas y sus licencias de funcionamiento podrían ser cerradas.

la secretaría del Departamento de Educación británico declaró ante el Parlamento Británico que la enseñanza del creacionismo se comparaba con el extremismo religioso islámico. Señaló también que los religiosos hacen esfuerzos denodados para que  no se enseñe la teoría de la evolución en los libros de texto. Frente a esto el Departamento de Educación no solo no dio su brazo a torcer sino que a partir de este año, las escuelas de primaria enseñaran un módulo sobre evolución a niños de 5 a 6 años.

Morgan dijo a la prensa ser “fundamental” en que las escuelas “promuevan activamente” en su currículum los valores británicos, incluido el respeto mutuo y la tolerancia para las personas de diferentes creencias.

La llamada “Ley de Igualdad” se introdujo este año en el Reino Unido, lo que requiere una mayor aceptación de los homosexuales y transexuales, así como personas de otras religiones y razas.

"El Origen" segundo libro de importancia en la sociedad moderna

"El origen de las especies" (1859), del naturalista inglés Charles Darwin, es el segundo libro que más ha influido en la sociedad moderna, según una encuesta de la editorial británica Folio Society.

El primer puesto es para la Biblia, mientras que el Corán ocupó el octavo lugar.

Estos son los diez libros más influyentes:
1. La Biblia - 37%
2. El Origen de las especies  - Charles Darwin (1859) - 35%
3. "Una breve historia del tiempo" - Stephen Hawking  (1988). 17%
4. "Sobre la Teoría de la Relatividad Espacial y General" (1916) Albert Einstein - 15%
5. "La distopía" de George Orwell (1949) - 14%
6. "Principia Mathematica" (1687) de Isaac Newton.- 12%
7.  "Matar un ruiseñor" - Harper Lee (1960) - 10%
8.  "El Corán" - 9%
9. "La riqueza de las naciones" Adam Smith, (1776) 7%.
10. "La doble hélice"  - James Dewey Watson, (1968).

La revelación de esta encuesta trajo un gran emoción entre los círculos cristianos. Por ejemplo, el portal Noticia Cristiana tituló: La Biblia es más valiosa para la humanidad que “El origen de las especies” de Darwin y se pudieron encontrar comentarios como estos:

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Martes, 4 de Marzo de 2014

Juez autoriza transfusión sanguínea para un bebé de testigos de Jehová

La absurda e irracional doctrina de los Testigos de Jehová de oponerse a las transfusiones de sangre estuvo a punto de cobrar la vida a un bebé. Afortunadamente un juez autorizó el procedimiento a pesar de la negativa de sus padres.


El Tribunal Superior de Justicia de Londrés autorizó este lunes una transfusión sanguínea para un bebé de unas semanas enfermo del corazón, a pesar de las objeciones religiosas de sus padres que son testigos de Jehová.

El niño está enfermo del corazón y no podrá sobrevivir si no se somete a cirugía cardíaca y recibe una transfusión de sangre, según los médicos del Hospital Infantil de Birmingham (Inglaterra), que han solicitado permiso para operarlo.

A pesar de que los padres sólo han aceptado que su hijo sea intervenido quirúrgicamente pero no consienten que reciba una transfusión, el juez Joseph Keehan sentenció que sí la recibirá porque "es lo mejor para los intereses del pequeño".

Tras una audiencia en la División Familiar del Tribunal Superior de Londrés, Keehan explicó que comprende la oposición de los padres pero que lo mejor para el que bebé es que sea operado y reciba una transfusión.

"La objeción de los padres se basa en creencias religiosas como testigos de Jehová, ya que no pueden consentir que su hijo reciba sangre. Yo entiendo totalmente su postura", afirmó.

Sin embargo, "mirando por los intereses del niño, no tengo ninguna duda de que lo mejor para él es que le operen, así que, siendo ese mi punto de vista, está claro que tiene que recibir esa transfusión de sangre", tanto durante la intervención como después, si fuera necesario, argumentó.

Los testigos de Jehová consideran un pecado recibir transfusiones de sangre y rechazan que se les administre en contra de su voluntad.

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Martes, 22 de Enero de 2013

Tribunal de Estrasburgo: Las creencias religiosas de un trabajador no pueden usarse para discriminar a las parejas del mismo sexo

Las creencias religiosas de una persona no son motivo para discriminar, afirmó el Tribunal Europeo de Derechos Humanos con sede en Estrasburgo, Francia.


El Tribunal Europeo de Derechos Humanos ha rechazado los recursos de Lillian Ladele y Gary McFarlane, dos ciudadanos británicos que fueron despedidos de sus trabajos por discriminar a parejas del mismo sexo y que habían recurrido al alto tribunal europeo argumentando que fueron ellos los discriminados por sus creencias cristianas. Una noticia que ha quedado ensombrecida por la sentencia favorable a una trabajadora de British Airways despedida por lucir un crucifijo en su horario de trabajo, pero que es de gran calado para los derechos LGTB.

Se trata de dos procesos sobre los que existían serios temores, ya que en una hábil maniobra de imagen los recursos de Ladele y McFarlane fueron presentados junto a los de otras dos personas despedidas por negarse a quitar un crucifijo del cuello durante su horario de trabajo. Los cuatro casos, pese a ser absolutamente independientes, fueron presentados de forma conjunta en un intento de equipararlos y crear la sensación de que efectivamente existe una persecución hacia los valores cristianos en Reino Unido que va desde el rechazo a los crucifijos hasta la supuesta imposición de la obligación de celebrar uniones entre personas del mismo sexo.

Los dos casos fueron recogidos en su momento por dosmanzanas. Uno es el de Lillian Ladele, una funcionaria despedida por el Ayuntamiento de Islington (al norte de Londres) por negarse a registrar uniones civiles entre personas del mismo sexo. Dos tribunales de apelación desestimaron sendos recursos de Ladele, al considerar que en el ejercicio de sus funciones como servidora pública esta no podía negarse a atender a ningún ciudadano en base a su orientación sexual. Ladele recurrió después a la Corte Suprema del Reino Unido, que ni siquiera tomó el caso en consideración. El segundo caso es el de Gary McFarlane, terapeuta sexual y de pareja, despedido por la organización para la que trabajaba por negarse a prestar sus servicios a parejas del mismo sexo. McFarlane recurrió argumentando que la obligación de atender a parejas homosexuales chocaba con sus creencias cristianas. El juez de la Corte de Apelaciones que denegó su recurso consideró que McFarlane tiene todo el derecho del mundo a tener sus creencias, pero que en ningún caso el cumplimiento de la ley puede ser supeditado a estas, y la legislación británica es clara al respecto: negarse a prestar un servicio por razones de orientación sexual es ilegal.

Ladele y McFarlane recurrieron a Estrasburgo junto a Nadia Eweida y Shirley Chaplin, la primera de ellas despedida por British Airways y la segunda cambiada de puesto de trabajo por un hospital de Exeter por no quererse quitar un crucifijo del cuello, tal y como exigía la uniformidad de sus trabajos. Dos situaciones que como señalábamos en septiembre no parecen comparables, por discutibles que sean, a la discriminación de personas homosexuales que pretendían justificar Ladele y McFarlane. En estos dos últimos casos el alto tribunal europeo ha considerado que la justicia británica actuó adecuadamente al proteger el derecho de las parejas del mismo sexo a no ser discriminadas por razones de orientación sexual.

Jueces discrepantes

El Tribunal Europeo de Derechos Humanos, de hecho, ha dado únicamente la razón a Nadia Eweida, la despedida por British Airways. Su historia ha sido ampliamente recogida por medios generalistas, que sin embargo han dejado en un segundo plano los fallos referidos a la discriminación homófoba. En caso de que el tribunal hubiera dado la razón a Ladele y/o a McFarlane se hubiera sentado un peligrosísimo precedente.

De los siete jueces que han emitido la sentencia, cuatro han emitido votos discrepantes, aunque de contenido opuesto. Dos de ellos, el islandés David Thór Björgvinsson y el británico Nicolas Bratza, ni siquiera consideran que en el caso de Nadia Eweida sus derechos hayan sido vulnerados. Otros dos, el montenegrino Nebojša Vučinić y el maltés Vincent A. de Gaetano, por el contrario, daban la razón también a Lillian Ladele, además de a Eweida.

El Vaticano se opone al Fallo


Refiriéndose a estas dos sentencias, el secretario de Asuntos Exteriores del Vaticano, Dominique Mamberti, estimaba el pasado 9 de enero en Radio Vaticano que “las cuestiones relativas a la libertad de conciencia y de religión son complejas, en particular en una sociedad europea marcada por el incremento de la diversidad religiosa y el correspondiente endurecimiento de la laicidad”. Sin embargo, a pesar de esa complejidad, el arzobispo cree que “en cuanto a temas morales polémicos, como el aborto o la homosexualidad, la libertad de conciencia debe ser respetada”.

No dudó el arzobispo en calificar las sentencias de “erosión de la libertad de conciencia”, situando a esta por encima de cualquier otra consideración al argüir que “todas las personas, sin importar sus creencias, tienen, por medio de su conciencia, la capacidad natural de distinguir entre el bien y el mal, y deben actuar en consecuencia. Ahí está la fuente de la verdadera libertad".

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Lunes, 23 de Julio de 2012

La venda de la religión te puede matar

El dogma religioso, basado en la creencia sin evidencias puede ser muy perjudicial. No se trata solo de terminar entregando el 10% del sueldo al pastor o de creer absurdos como el diluvio universal o que el Universo tiene seis mil años de edad. En muchos casos el desenlace ha sido mortal.

Este es el caso de Jadon Higganbothan, un niño de cuatro años, es vivo ejemplo de ello. Jadon murió a manos de su padre, Peter Lucas Moses, quien era el líder de una secta religiosa radical, porque creía que el pequeño era homosexual, y en ese caso merecía el castigo señalado por la Biblia. Al parecer, el religioso pensaba que el menor podía ser gay porque su padre había dejado a su madre. De acuerdo a la prensa estadounidense, Moses vivía junto a 3 “esposas” y 9 niños en una casa de un solo dormitorio en la ciudad de Durham. De los 9 menores, sólo uno no era su hijo biológico: Jadon, el pequeño al que asesinó. Los hechos ocurrieron en junio de este año.

Viene a mi mente las palabras de Blaise Pascal cuando dijo: "Los seres humanos nunca hacen el mal de manera tan completa y feliz como cuando lo hacen por una convicción religiosa". 

Por otra parte, en mayo del presente año Isabel Taylor, una joven de 16 años se suicidó en el reino Unido para no presenciar el fin del mundo, predicado por muchos supersticiosos que se basan en las supuestas profecías mayas, y otras teorías conspiranoicas. También por el temor al fin del mundo en Bogotá, Colombia, Alonso Manzano de 40 años asesinó a su esposa, María Leticia Clavijo, de 43 y luego se suicidó abrumado por las versiones de profecías que anuncian para el 21 de Diciembre de 2012 el “Fin del Mundo”, se suicidó para no presenciar tal destrucción. En una nota dejaron el mensaje que habían decidido acabar con sus vidas para "no ver tal destrucción".

Decía Descartes que "Para ser un verdadero investigador de la verdad, es necesario, al menos una vez en la vida, poner en duda todas las cosas." Si tan solo estas tres personas que se suicidaron hubiesen analizado este tema desde una posición racionalista otro podría haber sido el desenlace.

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