Archivos en el mes de January del 2019

Miercoles, 16 de Enero de 2019

¿En qué casos el daño cerebral desemboca en fanatismo religioso?

Para quienes han convivido o debatido con fundamentalistas religiosos es claro que estos se cierran a la evidencia de una manera terca y contumaz. No en pocas ocasiones se lee en redes sociales que los fanáticos religiosos "tienen el cerebro frito" o que tienen un "daño cerebral". Pues bien un equipo de neurólogos decidieron investigar si hay una relación entre el deterioro del cerebro y el fanatismo religioso.

Las creencias religiosas son representaciones mentales que se refieren a cosas y entidades sobrenaturales que sea sumen como reales y que son transmitidas socialmente. En algunos casos las  que consisten en eventos sobrenaturales y entidades asumidas como reales. Las creencias religiosas, con frecuencia, no se actualizan o modifican cuando se ven enfrentadas a evidencia o descubrimientos científicos. Justamente esto último ocurre con los fundamentalistas religiosos, quienes ven una gran amenaza en la información que amenaza su cosmovisión, que por lo general se basa en una lectura rígida de un texto presuntamente revelado. Socialmente son muy conservadores y pueden llegar a ser agresivos con quienes les cuestionan o tienen un estilo de vida liberal.

Con lo anterior claro volvamos al caso de la investigación. El estudio sobre la relación entre daño cerebral y fanatismo fue dirigido por Jordan Grafman, de la Universidad Northwestern. Para esto analizó datos de veteranos de la Guerra de Vietnam que se sabía habían sufrido lesiones en la corteza prefrontal del cerebro. Estudios anteriores han mostrado que zonas de la corteza prefrontal están relacionadas con el fundamentalismo religioso, entre otros aspectos del comportamiento social de los Homo sapiens. El estudio incluyó la comparación y análisis de tomografías computarizadas de 119 veteranos de guerra con traumatismo cerebral contra 30 veteranos sanos que no sufrieron daños. También se aplicó entre ellos una encuesta para analizar el grado de fanatismo religioso. La mayoría de los veteranos dijeron ser cristianos, mientras que un 32,5% no especificaron un credo religioso en particular.

"Mi interés principal es comprender las funciones de la corteza
prefrontal humana y mejorar esas funciones después del daño
cerebral. Por lo tanto, tengo intereses adicionales en la
neuroplasticidad, la memoria, las funciones ejecutivas
 y la neurociencia social. Utilizo la IRM estructural y
 funcional, la estimulación cerebral no invasiva,
los registros psicofisiológicos y la genética como
 herramientas en este esfuerzo de investigación."
- Jordan H. Grafman
Tomado de su hoja de vida en la página de la
NorthWestern University
El doctor Jordan H. Grafman justificó su investigación argumentando que el hecho que las creencias religiosas juegan un papel masivo en impulsar e influir en el comportamiento humano en todo el mundo, hace importante comprender el fenómeno del fundamentalismo religioso desde una perspectiva psicológica y neurológica.

La corteza prefrontal está asociada con algo llamado "flexibilidad cognitiva". Este término se refiere a la capacidad del cerebro para cambiar fácilmente de pensar en un concepto a otro, y para pensar en varias cosas simultáneamente. Esta capacidad permite a los organismos actualizar las creencias a la luz de la nueva evidencia, y este rasgo probablemente surgió debido a la ventaja de supervivencia obvia que proporciona tal habilidad. Esta habilidad mental es crucial para adaptarse a nuevos entornos porque permite a las personas hacer predicciones más precisas sobre el mundo en condiciones nuevas y cambiantes. La hipótesis planteada por el equipo del doctor Jordan es que al verse afectada la flexibilidad coginitiva se llegaría a una condición de fundamentalismo religioso.

Según narra RawStory:

"La investigación de imágenes cerebrales ha demostrado que una región neural importante asociada con la flexibilidad cognitiva es la corteza prefrontal, específicamente dos áreas conocidas como la corteza prefrontal dorsolateral (dlPFC) y la corteza prefrontal ventromedial (vmPFC). Además, el vmPFC fue de interés para los investigadores porque estudios anteriores han revelado su conexión con creencias de tipo fundamentalista. Por ejemplo, un estudio mostró que los individuos con lesiones vmPFC calificaron las declaraciones políticas radicales como más moderadas que las personas con cerebro normal, mientras que otro estudio mostró una conexión directa entre el daño vmPFC y el fundamentalismo religioso. Por estas razones, en el presente estudio, los investigadores observaron a pacientes con lesiones tanto en vmPFC como en dlPFC, y buscaron correlaciones entre el daño en estas áreas y las respuestas a los cuestionarios de fundamentalismo religioso".

El equipo del Dr. Grafman esperaban que los participantes con lesiones al vmPFC o al dlPFC obtendrían una puntuación baja en las medidas de flexibilidad cognitiva y apertura mental, mietras que darían respuestas que los alinearan con el fundamentalismo religioso.

Los resultados mostraron justo lo que el equipo esperaba que ocurriría. Pruebas adicionales revelaron que este aumento en el fundamentalismo religioso fue causado por una reducción en la flexibilidad cognitiva y la apertura resultante del deterioro de la corteza prefrontal.

La flexibilidad cognitiva se evaluó mediante una prueba de clasificación de tarjeta psicológica estándar que incluía la categorización de tarjetas con palabras e imágenes según unas reglas. La apertura se midió utilizando una encuesta de personalidad ampliamente utilizada que se conoce como "Inventario de Personalidad NEO". Los datos sugieren que el daño en la Corteza frontal ventro medial vmPFC promueve indirectamente el fundamentalismo religioso al suprimir tanto la flexibilidad cognitiva como la apertura.

Solo una quinta parte de los casos de fundamentalismo religioso se deben a daños en la región prefrontal del cerebro.
Pero, ¿qué podría generar daños en la vmPFC? Hay muchas razones que se han analizado. entre ellas están los traumas cerebrales, trastornos psicológicos, adicción a drogas o alcohol, o simplemente un perfil genético particular, harían a un individuo susceptible al fundamentalismo religioso. El equipo señala que quizás en otros casos, el adoctrinamiento religioso extremo perjudica el desarrollo o el buen funcionamiento de las regiones prefrontales de una manera que dificulta la flexibilidad y apertura cognitivas.

Los autores señalaron que la flexibilidad cognitiva y la apertura no son las únicas cosas que hacen que los cerebros sean vulnerables al fundamentalismo religioso. De hecho, sus análisis mostraron que estos factores solo representaban una quinta parte de la variación en los puntajes de fundamentalismo.  Razón por la que aún hay mucho trabajo por hacer.

En conclusión, el estudio de Jordan H. Graffman y su equipo, publicado en la revista Neuropsychology demostróo que el fundamentalismo religioso es, en parte, el resultado de un deterioro funcional en una región del cerebro conocida como la corteza prefrontal. Los hallazgos sugieren que el daño a áreas particulares de la corteza prefrontal promueve indirectamente el fundamentalismo religioso al disminuir la flexibilidad cognitiva y la apertura, un término de psicología que describe un rasgo de personalidad que involucra dimensiones como la curiosidad, la creatividad y la apertura mental.

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Viernes, 11 de Enero de 2019

Piden donar joyas para coronar a la Virgen

Además de pedir donativos en efectivo o en tarjeta de crédito la Hermandad y Cofradía de Nazarenos de Nuestro Padre Jesús de las Penas y María Santísima de la Esperanza ha sorprendido por pedir donativos de joyas de plata para fabricarle una corona a la imagen de la Virgen.

Según el Diario Cordópolis la corporación ha ubicado una maquina para donar efectivo, pero además "se están repartiendo sobres en los que cada persona que lo desee puede introducir plata para que sus pendientes, cadenas, colgantes, anillos u otras piezas se fundan y formen parte de la corona que la Virgen llevará sobre su cabeza y que precisará de entre 3,5 y 4 kilos de plata para ser una realidad."

El deseo de la Hermandad es que los devotos de la Virgen puedan ver sus elementos de plata que usaban en su vida diaria "ahora la sagrada imagen sobre sus sienes."

La Hermandad también ha repartido alcancías o huchas para que los feligreses puedan donar un euro semanal durante un año y se lo entreguen a la Virgen. Y si bien es cierto que cada persona es libre de gastar su dinero en lo que se le dé la gana, no dejar de ser curioso como muchas personas creen que están haciendo algo realmente bueno cuando donan sus recursos para adornar una imagen de yeso. ¿imaginan cuánto bien podría hacerse con esos recursos donados a acciones ambientales, ayuda social, infancia, personas que viven con alguna discapacidad, u otros?

La religión organizada, puede hacer perder el sentido de lo que realmente es bueno e importante cuando el mito nubla las mentes. 

El proyecto “Sin Dioses” cumple 17 años

El proyecto Sin Dioses está cumpliendo 17 años de trabajo ininterrumpido en Internet. En el 2002 iniciamos con la página web www.sindioses.org; en el 2009 abrimos el blog Sin Dioses y el fanpage, que a la fecha de hoy alcanza 168.000 "Me gusta"

Estos productos informativos en la web buscan facilitar artículos, vídeos y noticias relacionadas con laicidad, crítica a la religión y ciencias. Cuando iniciamos nuestro proyecto en la web eran pocos los portales con información de ateísmo en castellano. Afortunadamente hoy no somos los únicos. Lo que más nos llena de satisfacción es encontrar decenas de personas en diferentes partes del mundo que nos han agradecido por ayudarles a recorrer el camino hacía la no creencia. Es por esto último que el equipo que hace Sin Dioses desea poder continuar en esta lucha.

A continuación les dejaremos una selección de las columnas y noticias más leídas en el Blog Sin Dioses de los últimos diez años.


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Lunes, 7 de Enero de 2019

Padre mata a su hijo homosexual y luego reza

Una gran tragedia se presentó en el inicio de año en San Martín, Perú. El señor Humberto Herrera Altamirano, según informaron sus vecinos, no aceptaba que su hijo adolescente hubiera revelado que era gay, por lo que le propinó dos disparos que le causaron la muerte.

Su madre también sufrió un disparo. La madre mencionó posteriormente a la prensa que en el momento de los disparos se encontraban discutiendo un asunto judicial. No obstante, llama la atención como el señor Herrera hace una oración tras matar a su hijo:
“Dios Mío, dios mío, dios mío, dios perdóname padre, perdóname señor mío, perdóname todos mis pecados y recíbeme en tus santas manos, padre santo, ayúdame señor, ayúdame a vivir más cerca a ti, dios mío, perdóname, a mi hijito también padre, todo lo que hemos cometido en esta tierra, te doy gracias padre porque tú has estado conmigo en todo momento, padre santo perdóname, señor, te pido que lo cuides a mi hijito Jorge, ayúdame señor, dale consuelo a mis hijitos, cuídalos…”.
El padre, después de esto huyó y se suicidó.

Cabe señalar que en el Perú y el resto de Latinoamérica las iglesias evangélicas, pentecostales y católicas han hecho marchas y campañas frecuentes y masivas para oponerse a los derechos y visibilizacion de la comunidad LGBTI. Este caso muestra como la homofobia social está fuertemente promulgada por las iglesias.

En el 2011 el obispo de Chimbote, Perú. Luís Bambarén dijo: ¿Y por qué dicen “gay”, si se debe hablar en español y decir “maricones”?
Esto previo a la campaña presidencial y manifestando su oposición a que se incluyera el tema de los derechos LGBTI en la discusión.

Más recientemente, Rodolfo González, pastor del Movimiento Misionero Mundial en Lima, en marzo de 2017 hizo un llamado a matar lesbianas:

"Si encuentran a dos mujeres haciendo sexo, maten a las dos, y si encuentran a una mujer teniendo sexo con un animal, mátenla a ella y maten al animal (...) en el nombre de Jesús. Los LGTBI es gente podrida, corrompida e infeliz. Hay poder en Jesús y en la sangre de Cristo"

En otros casos, ha sido el acoso homofóbico el que ha llevado a adolescentes gay y lesbianas a quitarse la vida. Tal como lo son los casos de Sergio Urrego en Colombia,  James Myles en Estados Unidos, o el de Thalia, una chica trans en España.

Los discursos homofóbicos y transfóbicos, esas palabras que segregan y llaman a los LGBTI desviados, abominables, pecadores, satánicos, etc. calan en las mentes de miles de ciudadanos. Tras sus lemas de "Con mis hijos no te metas" se esconde el deseo de mantener el status quo de homofobia y segregación. Estas prédicas con Biblia en mano, y presuntamente legitimadas por Dios, hieren, martirizan y hacen la vida miserable a miles de jóvenes LGBTI, a la vez que llena de razones a violentos y ultraderechistas para matar a ciudadanos no heterosexuales. La historia juzgará a todas estas iglesias, sinagogas y mezquitas por esta violencia sin sentido. 

Estas llamadas al odio, la segregación son fruto del estrecho y cerrado pensamiento propio de las religiones abrahámicas. Solo recordando estos hechos y luchando contra esta ideología de la discriminación podremos intentar tener una sociedad más plural en momentos en que arrecian los antiderechos.